Hangzhou & het Westmeer: Dagtrip vanuit Shanghai

De stad Hangzhou is bekend vanwege het Westmeer (Xī Hú, 西湖). Dankzij een uitstekende treinverbinding is het Westmeer gemakkelijk vanuit Shanghai in een dagtrip te bezoeken. Wil je weten hoe? Wij leggen het uit in dit artikel.

De stad Hangzhou

Op zo’n 180 kilometer ten zuidwesten van Shanghai, ligt de stad Hangzhou. Voor Chinese begrippen is Hangzhou geen immense stad. Met een inwoneraantal van zo’n 8 miljoen staat de stad nog niet eens in de top 10 van grootste steden in China. Hangzhou heeft niet een echt centrum. De winkelstraat liggen verspreid door de stad. De meest luxe winkels vind je aan de noordkant van het Westmeer (Beishan Lu).

Hangzhou: het Westmeer (Xī Hú, 西湖)

In tegenstelling tot veel andere Chinese steden, is er in Hangzhou maar één echte bezienswaardigheid: het Westmeer. Dit meer, in 2011 toegevoegd aan de Werelderfgoedlijst van Unesco, is in China al eeuwen lang ontelbare keren in gedichten beschreven. Het is omringd door groene heuvels met theeplantages. Op deze heuvels en aan de oevers van het meer vind je vele tempels en pagodes. Rondom het Westmeer overheerst de rust. Het staat dan ook in schril contrast andere locaties in Hangzhou.

Hangzhou - Westmeer 2Hangzhou - Westmeer 3

Fietsen rondom het Westmeer

Op diverse plekken in de stad (ook rondom het Westmeer) kun je een fiets huren die je vervolgens op elk officieel ander punt voor kunt inleveren. Dit systeem werkt met een chipkaart die verkrijgbaar is bij de busstations. Het huren van een fiets is het eerste uur is gratis. Daarna betaal je 1 yuan per uur. De chipkaart kost 25 yuan en borg is 400 yuan.
In ons reisverslag noemden we het levensgevaarlijk om je in het Chinese verkeer te mengen. Een paar weken later dachten we hier al heel anders over. Een gedeelte van de fietspaden is afgescheiden van het overige verkeer. Op sommige punten krioelt ook alles door elkaar heen. Je kunt er ook voor kiezen om een stuk langs de oevers wandelen. Per fiets kun je de omliggende tempels en pagodes bereiken. De afstanden zijn te ver om dit lopend te doen.

Treinverbinding tussen Shanghai en Hangzhou

Sinds de opening van de hogesnelheidslijn tussen Shanghai en Hangzhou, is de reistijd tussen deze twee steden aanzienlijk korter geworden. Er rijden meerdere G-treinen per uur op dit traject. De meeste treinen vertrekken in Shanghai vanaf het Hongqiao Railway station. Dit station is bereikbaar met metrolijn 2 en 10. De reistijd ligt tussen de één en anderhalf uur. De prijs voor een enkele reis (per G-trein) bedraagt rond de 80 Yuan. De ticketprijzen voor de langzamere treinen zijn iets lager. Kijk voor de exacte vertrektijden en prijzen op de treinplanner van China. Het eindstation in Hangzhou verschilt per treinnummer. De trein stopt op het station Hangzhou East of Hangzhou.

Vanaf het treinstation in Hangzhou naar het Westmeer

Het treinstation Hangzhou East is iets verder van het Westmeer afgelegen dan het centrale station Hangzhou. Het treinstation Hangzhou East is aangesloten op de (tot nu toe) enige metrolijn van de stad. Stap uit bij de metrohalte West Lake Cultural Square. Vanaf hier is het een klein stukje lopen naar het beroemde meer.

Het Westmeer is van het treinstation Hangzhou (centraal) te bereiken per bus. Je kunt om bij het meer te komen ook 2.5 kilometer in westelijke richting lopen. De bus is echter wel de meest makkelijke optie. Op de grote busplaats aan de voorzijde van het station kun je met bus 7 afreizen naar het Westmeer. Dit busritje duurt een paar minuten en kost 2 Yuan per persoon. Je moet het geld in een kistje gooien voorin de bus. Je krijgt geen wisselgeld, dus je moet gepast betalen of er iets meer geld ingooien.

Het Westmeer: de moeite waard?

Wij vonden de dagtrip naar Hangzhou een uitgelezen mogelijkheid om wat meer van China te zien in het gebied rondom Shanghai. De stad Hangzhou zelf is druk en niet echt de moeite waard. Het Westmeer is de enige echte reden waarom je naar Hangzhou zou gaan.

Op foto’s is het Westmeer vaak schitterend afgebeeld. Helaas kan de werkelijkheid anders zijn: de kans is aanwezig dat je geen helder zicht hebt. Ook toen wij er waren, konden we helaas niet echt van de groene heuvels rondom het meer genieten. Wegens de smog hing er een nevel over het meer en zag je alleen contouren.

Rondom het meer is het vaak druk en het kan er erg warm zijn. Het is een populaire bestemming van de Chinezen. Westerlingen zie je er nauwelijks en je trekt er dus ook veel bekijks. Hoewel we in China mooiere (natuur)gebieden hebben gezien, is een daguitstapje van Shanghai naar Hangzhou de moeite waard wanneer je de betonnen jungle in Shanghai wilt ontsnappen en wat meer van het omliggende gebied wilt zien.

Hangzhou - WestmeerHangzhou - Westmeer 4

2 reacties

  • Gert Schoemaker schreef:

    De verhalen/meningen dat Hangzhou een van de mooiste steden van China is kan ik niet delen. Ik verblijf nu bijna een maand in China en heb Beijing/Cengdu en meerdere kleinere plaatsen bezocht daarbij val Hangzhou toch behoorlijk tegen. Hangzhou moet het vooral hebben de publiekstrekkers zoals het West-Lake en Xixi National Wetland Park. West-Lake is prachtig bij zonnig helder weer kan je mooi vanaf een bankje genieten van het uitzicht .
    Xixi National Wetland Park is te vergelijken met Giethoorn in Nederland maar dan vele malen groter. Hangzhou is op dit moment een behoorlijke bouwput het wordt klaar gestoomd voor de G-20 top die hier in augustus plaats zal vinden, de bouwkranen zijn niet op een hand te tellen, en vraag mee toch af hoe ze dat nog allemaal af krijgen.

    • reisbloggers schreef:

      Leuke toevoeging! Bedankt. Wij kwamen naar Hangzhou voor het West-Lake (helaas was het weer niet helemaal helder), de rest van de stad leek me vrij druk en chaotisch. Zal mij benieuwen dan of de bouw werkzaamheden op tijd af zijn!

Leave a Comment